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Ciel des Hommes

De la glace d'eau dans un cratère martien

Mercredi 20 juillet 2005

Qu'est-ce qui recouvre le fond de ce cratère martien ? Une zone gelée de glace d'eau. Le vaisseau spatial automatique Mars Express a pris la photo ci-dessus début février. La poche de glace a été découverte dans un cratère de 35 km de diamètre qui se trouve à 70° au nord de l'équateur martien. Là, la lumière du Soleil est bloquée par les remparts du cratère hauts de 300 m, ce qui empêche la vaporisation de la glace d'eau du fond du cratère dans l'atmosphère martienne ténue. La poche de glace pourrait mesurer 200 m d'épaisseur. La glace est visible autour du bord intérieur de la partie haute droite du cratère, tandis que la région du cratère en bas à gauche est baignée de lumière solaire. L'existence de poches de glace d'eau dans les cratères proches du pôle nord martien, comme celle de la photo ci-dessus et d'autres cratères remarqués auparavant, donnent des indices non seulement sur les conditions de surface dans le passé de Mars, mais aussi des lieux possibles où de futurs astronautes ferraient bien d'atterrir.

 

Credit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA;
Image created for and Copyright: Nature

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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