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Ciel des Hommes

Les étoiles X de 47 Tuc

Jeudi 21 juillet 2005

Des images en lumière visible montrent que la région centrale de l'amas globulaire 47 Tucanae est très compacte, avec des étoiles séparées de moins d'un dizième d'années-lumière les unes des autres. Cette vue en rayons-X en fausses couleurs de Chandra du centre de 47 Tuc montre aussi que l'amas voisin est connu pour contenir des étoiles à rayons-X, la plupart étant des étoiles "normales" co-orbitant avec une étoile à neutrons extrêmement dense : des étoiles de la masse du Soleil mais d'un diamètre comparable à la taille de l'île de Manhattan. Un des systèmes binaires les plus remarquables est catalogué sous le nom de 47 Tuc W, une brillante source proche du centre de cette image. Le système est constitué d'une étoile de faible masse et d'une étoile à neutrons qui tourne en 2,35 millisecondes. De telles étoiles à neutrons sont connues par les astronomes sous le nom de pulsars millisecondes. On pense qu'ils parviennent à une rotation si rapide grâce à de la matière tombant de l'étoile normale vers son dense compagnon. Les observations en X du système 47 Tuc W relient à des pulsars millisecondes ce mécanisme de rotation dont l'existence a été observée dans d'autres étoiles binaires X.

 

Credit: C.Heinke (Northwestern U.) et al. CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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