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Ciel des Hommes

Hypérion : la lune éponge de Saturne

Mardi 26 juillet 2005

Pourquoi la lune de Saturne Hypérion a-t-elle la texture d'une éponge ? De récentes images à haute résolution, prises par la sonde automatique Cassini en orbite autour de Saturne, montrent qu'Hypérion est un endroit encore plus étrange qu'on ne le pensait. Jusque là, on savait que la durée d'un jour sur Hypérion était imprévisible. L'orbite hautement elliptique de la Lune autour de Saturne, sa forme très asphérique, et sa résonance orbitale de 4:3 avec Titan perturbe tant Hypérion qu'il est difficile de prévoir quand le Soleil se lèvera le jour suivant. Les cratères photographiés récemment sur la surface étrangement irrégulière sont sûrement le produit d'impacts, mais pour une raison inconnue, leur centre est sombre. La faible densité d'Hypérion indique qu'elle serait le paradis des spéléologues, puisque recouverte de merveilleuses cavernes.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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