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Ciel des Hommes

Rescapé de Supernova

Samedi 10 septembre 2005

La série de rapprochements successifs qui débute ci-dessus avec une vue d’ensemble de la magnifique galaxie spirale M81 se termine avec un plan serré sur une réelle survivante. Située au centre du dernier panneau en haut à droite, on peut voir une étoile récemment identifiée comme ayant survécu à un cataclysme cosmique, l’explosion en supernova de son étoile compagnon. La lumière de l’explosion cosmique, probablement déclenchée par l’effondrement du noyau d’une étoile possédant au départ 10 fois la masse du Soleil, a atteint la Terre il y a plus de dix ans et fut cataloguée comme la supernova SN 1993J. Bien que la supernova elle-même ne soit plus visible, des échos lumineux en provenance de poussières environnantes peuvent encore être discernés près de l’étoile compagne, la première survivante connue à une supernova de système binaire. Les astronomes pensent qu’un substantiel transfert de matière vers la compagne survivante a dû avoir lieu durant les quelques dernières centaines d’années précédant l’explosion stellaire. Cela permettrait d’expliquer certaines particularités observées dans cette supernova. SN 1993J, située dans la proche galaxie M81, est la deuxième plus brillante supernova des temps modernes, juste après la supernova SN 1987A dans le Grand Nuage de Magellan.

 

Credit: Justyn R. Maund (IoA/Univ. Cambridge) et al., ESA
Inset Left: Isaac Newton Telescope, Bottom: Hubble WFPC2, Right: Hubble ACS

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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