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Ciel des Hommes

La Nébuleuse du Boomerang en lumière polarisée

Mercredi 14 septembre 2005

Pourquoi la Nébuleuse du Boomerang s'est-elle formée ? Le nuage symétrique surnommé le Boomerang semble avoir été créé par des vents rapides de gaz et de poussière soufflant d'une étoile centrale âgée à des vitesses de l'ordre de 600 000 km/h. Qu'est-ce qui confine le vent ? Cela demeure un mystère. Cela peut être un disque central de gaz dense ou un champ magnétique central. Cependant, l'expansion rapide a refroidit les molécules dans le gaz nébuleux qui atteint la température de 1 degré au-dessus du zéro absolu, soit 1 K. C'est plus froid que le rayonnement cosmologique, ce qui fait de cette nébuleuse la région la plus froide connue de l'Univers lointain. Brillant par réflexion de la lumière de l'étoile centrale, la Nébuleuse du Boomerang glacée, qui brille grâce à la poussière réfléchissant la lumière de l'étoile centrale, serait une étoile ou un système stellaire évoluant en nébuleuse planétaire. Pour aider à mieux comprendre l'origine du Boomerang, les astronomes ont étudié l'image ci-dessus prise en lumière polarisée, colorisée en fonction de la direction angulaire associée à la polarisation. L'image ci-dessus a été prise par l'Advanced Camera for Surveys du télescope spatial Hubble en début d'année. La Nébuleuse du Boomerang couvre environ une année-lumière et est située à 5000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Centaure.

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Credit: Hubble Heritage Team, J. Biretta (STScI) et al., (STScI/AURA), ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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