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Ciel des Hommes

AE Aurigae : l'Etoile Flamboyante

Mardi 18 octobre 2005

L'étoile AE Aurigae est-elle en feu ? Non. Bien qu'AE Aurigae soit appelée l'Etoile Flamboyante, et que la nébuleuse environnante IC 405 soit appelée la Nébuleuse de l'Etoile Flamboyante, et même si la région semble empli de fumée rouge, il n'y pas de feu. Le feu, définit comme l'acquisition rapide d'oxygène moléculaire, se produit seulement en présence suffisante d'oxygène, ce qui n'est pas le cas dans les milieux de haute énergie pauvres en oxygène que sont les étoiles. La matière qui ressemble à de la fumée est principalement de l'hydrogène interstellaire, mais contient des filaments sombres de grains de poussière riches en carbone, comme la fumée. L'étoile brillante AE Aurigae, visible juste sous le centre de l'image, est si chaude et bleue, et émet une lumière si énergétique qu'elle arrache les électrons au gaz environnant. Quand un proton se réapproprie un électron, la lumière rouge est fréquemment émise, c'est ce qui donne sa couleur à la nébuleuse par émission environnante. Sur la photo ci-dessus, la nébuleuse de l'Etoile Flamboyante est située à environ 1500 années-lumière de la Terre, couvre environ 5 années-lumière, et est visible avec un petit télescope en direction de la constellation du Cocher (Auriga).

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Credit & Copyright: Thomas V. Davis (tvdavisastropix.com)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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