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Ciel des Hommes

De possibles lunes de Pluton

Jeudi 3 novembre 2005

En 1930, le petit monde glacé Pluton était découvert orbitant dans le lointain système solaire. En 1978, son relativement grand compagnon Charon était détecté par des observations menées sur Terre. Cette année, le télescope spatial Hubble pourrait bien avoir détecté deux membres supplémentaires dans le système de Pluton. Baptisés provisoirement S/2005 P1 et S/2005 P2, les deux nouvelles lunes potentielles sont visible sur ces images profondes d'Hubble prises à trois jours d'intervalle en train de se déplacer sur leur orbite dans le sens contraire des aiguilles d'une montre, à environ 44 000 km de Pluton. Les minuscules et faibles compagnons ont été aussi apparemment détectés sur des images de Pluton prises par Hubble depuis 2002, mais en février prochain, des observations sont prévues dans le but de confirmer la découverte de ces lunes. Comparées aux diamètres de Pluton et Charon de respectivement 2300 et 1300 km, ces lunes mesureraient entre 60 et 200 km de diamètre. Le système de Pluton, dans la Ceinture de Kuiper (une vaste région située au-delà de l'orbite de Neptune), serait ainsi le premier objet quadruple connu de la Ceinture de Kuiper.

 

Credit : H. Weaver (JHU / APL), A. Stern (SwRI), and the HST Pluto Companion Search Team, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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