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Ciel des Hommes

Les petites dunes de Mars

Mardi 8 novembre 2005

Si vous pouviez marcher sur Mars, à quoi ressemblerait le paysage ? Le rover automatique Opportunity est actuellement dans cette situation, puisqu'il roule à la surface la planète rouge. Ce n'est pas toujours facile : le rover a pour consigne d'éviter les profonds amoncellements de sable sombre. Lors de l'exploration du cratère Erebus, le rover s'est arrété et a pris cette photo. Dans cette zone du cratère Erebus, la surface de mars est couverte non seulement par du sable sombre, mais aussi par des affleurements clairs de rochers. Dispersés par les roches exposées se trouvent de nombreux petites cailloux ronds surnommés myrtilles. D'une taille typiquement plus petite qu'une bille, ces roches inhabituelles et inattendues se sont probablement formées par accrétion dans un environnement jadis humide. On voit aussi d'étranges arêtes saillantes connues sous le nom de "nageoires dorsales". L'image ci-dessus a été prise au début du mois dernier.

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Crédit : Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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