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Ciel des Hommes

L'ombre d'un robot sur l'astéroïde Itokawa

Mercredi 16 novembre 2005

Quelle est cette tache étrangement symétrique sur l'astéroïde Itokawa ? Ce n'est que l'ombre du vaisseau automatique Hayabusa qui a réalisé cette image La mission Japonaise's Hayabusa s'est placée en orbite autour de l'astéroïde début septembre et manoeuvre depuis dans les parages de cette montagne spatiale L'image ci-dessus a été prise début novembre 2005 L'astéroïde Itokawa mesure environ 300 mètres dans sa plus grande longueur. Un des objectifs scientifiques de la mission Hayabusa consiste à déterminer les proportions respectives de glace, roches et d'éventuels oligo-élements qui peuvent se trouver à la surface de l'astéroïde , ce qui devrait indiquer assez clairement la façon dont les astéroïdes et les planètes se sont formées à l'aube du système solaire. Minerva, un petit robot de la taille d'un bidon qui devait progresser par bonds à la surface de l'astéroïde n'a, jusqu'ici, pas réussi à fonctionner comme prévu. Plus tard dans le mois, Hayabusa doit descendre jusqu'à toucher la surface de l'astéroïde Itokawa et collecter des échantillons de surface destinés à revenir sur Terre dans une capsule spéciale. Puis en décembre, Hayabusa allumera ses moteurs en direction de la Terre puis larguera la capsule de retour d'échantillons vers la Terre où elle se posera dans la brousse Australienne en juin 2007

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Crédit & Copyright: ISIS, JAXA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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