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Ciel des Hommes

Les cratères disparus d'Itokawa

Lundi 21 novembre 2005

Mais où sont donc les cratères de l'astéroïde Itokama ? Personne ne le sait. La sonde Hayabusa s'est récemment approchée de l'astéroïde géocroiseur et nous envoie des images révélant une surface jamais observée sur aucun corps céleste du Système Solaire . Il semble bien qu'elle soit totalement dépourvue de cratères. Une explication possible de cette absence d'indentations circulaires très communes serait que l'astéroïde Itokawa soit disloqué -- un amoncellement de morceaux de roches et de glace agglomérés de façon très lache par une très faible gravité. Si cette hypothèse se confirme, les cratères pourraient être comblés chaque fois que l'astéroïde est malaxé par l'attraction gravitationnelle d'une planète proche, en l'occurence la Terre. Une autre explication pourrait être que les particules de surface deviennent chargées électriquement par le vent solaire, entrent en lévitation dans le très faible champ de gravité de l'astéroïde, et se rédéposent dans les cratères. Pendant le week-end, Hayabusa est descendue vers la surface de l'étrange astéroïde dans l'espoir d'étudier de plus près ce corps céleste inhabituel et d'en collecter des échantillons de surface qui pourraient être renvoyés vers la Terre en 2007.

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Crédit & Copyright: ISAS, JAXA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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