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Ciel des Hommes

Collision galactique dans Abell1185

Mardi 22 novembre 2005

Que fait donc cette guitare au bau milieu d'un amas de galaxies ? Elle bastonne. Les amas de galaxies sont parfois si peu étendus que les galaxies qui les composent entrent en collision. On peut observer un bel exemple de ce phénomène sur la gauche de l'image ci-dessus du riche amas de galaxies Abell 1185. On y voit au moins deux galaxies, connues sous le nom de Arp 105 et surnommées La Guitare du fait de leur vague ressemblance avec l'instrument de musique, se déchirer l'une l'autre sous l'effet de leur attraction gravitationnelle réciproque. La plupart des centaines de galaxies de Abell 1185sont elliptiques, quoique quelques représentantes de spirales, lenticulaires, et irrégulières soient manifestement présentes. Beaucoup des simples points visibles sur cette image sont d'authentiques galaxies renfermant des milliards d'étoiles, tandis que d'autres sont simplement des étoiles de premier plan appartenant à notre propre Galaxie de la Voie Lactée. De récentes observations d' Abell 1185 ont mis en lumière la présence d'inhabituels amas d'étoiles globulaires qui semblent plus appartenir à l'amas lui-même qu'à aucune des galaxies qui le composent. Abell 1185 s'étend sur environ un million d'années-lumière et se trouve à 400 millions d'années lumière de nous.

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Crédit & Copyright: Jean-Charles Cuillandre (CFHT), Hawaiian Starlight, CFHT

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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