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Ciel des Hommes

Simeis 147, un rémanent de supernova vu depuis le Mont Palomar

Mardi 29 novembre 2005

On se perdrait facilement dans le dédale que forment les filaments intriqués visibles ici. Ils constituent le faible rémanent de supernova Simeis 147. Visible dans la constellation du Taureau, cette structure couvre quasiment 3 degrés sur le ciel (l'équivalent de 6 pleines Lunes). Sachant que ce nuage de débris stellaires se trouve à une distance estimée de 3000 années-lumière, cela donne un diamètre réel d'environ 150 années-lumière. L'image ci-dessus est une mosaïque de 66 poses obtenues dans le cadre du programme National Geographic Palomar Observatory Sky Survey avec le Télescope à grand champ Samuel Oschin de 122 cm de diamètre. La portion de ciel couverte par cette image est égale à la superficie de 70 pleines Lunes Ce rémanent de supernova semble être âgé d'environ 100 000 ans, ce qui signifie que la lumière de la gigantesque explosion stellaire qui lui a donné naissance atteignit la Terre il y a 100 000 ans. Mais ce rémanent en expansion n'en est pas la seule séquelle. La catastrophe cosmique a également laissé derrière elle une étoile à neutrons en rotation, aussi appelée pulsar, tout ce qui reste du noyau de l'étoile originelle.

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Crédit: Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator
Mosaïque couleur: Davide De Martin (Skyfactory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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