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Ciel des Hommes

Une année autour de Saturne

Samedi 31 décembre 2005

Arrivée dans les parages de Saturne en juillet 2004, la sonde spatiale Cassini a maintenant passé un an et demi à explorer les magnifiques anneaux et lunes de la lointaine géante gazeuse. L'année 2005 qui s'achève aujourd'hui commença avec l'atterrissage de la sonde européenne Huygens sur Titan, la plus grosse lune de Saturne. Par la suite, une série de survols rapprochés de Cassini a également révélé des détails de la surface de la mystérieuse lune constamment enveloppée d'un épais brouillard. En fait, avec une place privilégiée dans le plan des anneaux tout au long de 2005, les caméras de Cassini ont pu réaliser de spectaculaires images non seulement de Titan mais aussi des autres lunes de Saturne et de ses anneaux, si bien que tout cela pourrait paraître presque banal. Souvent, c'est Saturne elle-même qui a fourni le plus grandiose des arrière-plans. Dans cette image, Dionée, lune de Saturne, apparaît devant la ligne délicate des anneaux vus par la tranche. Derrière, les nuages couronnant l'atmosphère de la géante gazeuse semblent s'être drapés dans les larges ombres des anneaux. Dionée mesure 1118 kilomètres de diamètre et se trouve à quelque 300 000 kilomètres du bord des anneaux.

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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