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Ciel des Hommes

UB 313 : plus gros que Pluton

Mardi 7 février 2006

Comment appelez-vous un objet du système solaire lointain qui serait plus gros que Pluton ? Personne ne le sait de façon certaine. La question s'est posée récemment quand il a été vérifié récemment que 2003 UB313, un objet actuellement deux fois plus loin de la Terre que Pluton et qui n'est pas dans le plan avec le reste des planètes, est 30 % plus gros que Pluton. La taille d'UB313 a été calculée en mesurant la quantité de lumière infrarouge qu'il émet par rapport à sa distance au Soleil. Les estimations précédentes de sa taille étaient basées seulement sur la lumière visible, ce qui affectait les mesures du fait de la réflectivité de l'objet. L'Union Astronomique Internationale tranchera sous peu en considérant officiellement ou non 2003 UB313 comme une planète. Sur la photo ci-dessus, un artiste scientifique a imaginé UB313 et une hypothétique lune sur leur lointaine orbite autour d'un Soleil.

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Illustration Credit & Copyright: Thierry Lombry

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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