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Ciel des Hommes

Phoebe : la lune comète de Saturne

Dimanche 12 février 2006

Phoebe, la lune de Saturne, était-elle une comète ? Les images de la sonde automatique Cassini prises lors de son entrée dans le voisinage de Saturne indiquent que Phoebe pourrait provenir du système solaire extérieur. La surface irrégulière de Phoebe, son orbite rétrograde, sa surface exceptionnellement sombre, ses petits et grands cratères et sa faible densité semblent consistant avec l'hypothèse que Phoebe faisait jadis partie de la ceinture de Kuiper (constituée de comètes glacées située au-delà de l'orbite de Neptune) avant qu'elle ne soit capturée par Saturne. Des cratères, des fissures et des couches en strates de matière claire et sombre sont visibles sur l'image de Phoebe ci-dessus. L'image a été prise à environ 30 000 km de cette lune de 200 km de diamètre. Par la suite, Cassini a commencé à allumer ses moteurs pour décélérer et se placer en orbite autour de Saturne.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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