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Ciel des Hommes

Etoiles et poussières dans la Couronne Australe

Lundi 3 avril 2006

Un nuage de poussières cosmiques prend ses aises au milieu d’un vaste champ d’étoiles dans cette magnifique image télescopique à grand champ centrée sur la constellation de la Couronne Australe. Distant sans doute de quelque 500 années-lumière et bloquant très efficacement la lumière des étoiles de la Voie Lactée situées en arrière-plan, la partie la plus dense du nuage de poussières mesure environ 8 années-lumière dans sa plus grande dimension.À son extrémité inférieure gauche, on remarque une série de superbes nébuleuses bleues référencées sous les numéros de catalogue NGC 6726, 6727, 6729 et IC 4812. Leur couleur bleue caractéristique est due à la lumière de chaudes étoiles qui se reflète sur la poussière cosmique. Le petit et intrigant arc jaune visible près des nébuleuses bleues trahit la présence de lajeune étoile variable R Coronae Australis. Le magnifique amas globulaire NGC 6723 est vu ici en bas et à gauche de la nébuleuse. Alors que NGC 6723, dans la constellation du Sagittaire, semble juste à côté de la Couronne Australe, elle se trouve en réalité à près de 30 000 années-lumière de nous, soit beaucoup plus loin que le nuage de poussière de la Couronne Australe.

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Crédit: Adam Block, NOAO, AURA, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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