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Ciel des Hommes

Antiques cratères sur Rhéa

Mardi 30 mai 2006

Rhéa, lune de Saturne totalement dévastée, offre une des surfaces les plus anciennes de tout le système solaire. Considérée comme ayant très peu changé au cours des derniers milliards d’années, Rhéa exhibe des cratères si vieux qu’ils ne tournent plus rond. Leurs bords ont été régulièrement oblitérés par d’autres cratères d’impacts postérieurs. Comme notre Lune, la rotation de Rhéa est verrouillée sur celle de Saturne, et l’image ci-dessus nous permet d’admirer la face de Rhéa constamment tournée vers Saturne. La " face d’attaque " de Rhéa dans sa rotation autour de Saturne est hautement cratérisée, bien plus que la " face de fuite ". Rhéa est essentiellement composée de glace d’eau, mais on pense qu’elle comprend également un petit noyau rocheux. L’image ci-dessus a été réalisée par la sonde spatiale robotisée Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. Cassini a survolé Rhéa il y a deux mois, et pris cette image depuis une distance d’environ 100 000 kilomètres. Rhéa mesure 1500 kilomètres de diamètre, ce qui en fait la deuxième plus grande lune de Saturne après Titan. Plusieurs formations de surface visibles sur Rhéa restent inexpliquées, notamment de grandes étendues claires.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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