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Ciel des Hommes

IC 443, la Nébuleuse de la Méduse

Vendredi 2 juin 2006

IC 443 est typique des conséquences d’une explosion stellaire, le destin ultime des étoiles massives. Vu dans cette image composite en fausses couleurs, le rémanent de supernova brille encore dans tout le spectre, depuis le domaine radio (en bleu) jusqu’aux rayons X (en vert) en passant par le visible (en rouge), même si la lumière de l’explosion stellaire initiale qui engendra le nuage cosmique en expansion atteignit la Terre il y a déjà plusieurs milliers d’années de cela. La chose étrange avec IC 443, c’est le déplacement apparent de sa dense étoile à neutrons, le reliquat effondré du noyau stellaire. L’insert en gros plan montre le sillage engendré par l’étoile à neutrons alors qu’elle fend le gaz chaud environnant, mais ce sillage indique une direction qui n’est pas alignée avec la direction menant au centre du rémanent. Cette position désaxée suggère que le site de l’explosion était décalé du centre ou que le gaz en déplacement rapide dans la nébuleuse a modifié le sillage. La vue à grand champ d’IC 443, située à la distance estimée de 5000 années lumière et également appelée Nébuleuse de la Méduse, couvre une distance d’environ 65 années-lumière.

 

Crédit: Chandra X-ray: NASA/CXC/B.Gaensler et al; ROSAT X-ray: NASA/ROSAT/Asaoka & Aschenbach;
Radio Wide: NRC/DRAO/D.Leahy; Radio Detail: NRAO/VLA; Optical: DSS

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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