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Ciel des Hommes

Les volcans de glace d'Encelade

Jeudi 8 juin 2006

Dans cette spectaculaire perspective saturnienne, extraite d’une série de vues d’artiste de volcans sur des mondes extraterrestres, des geysers glacés entrent en éruption le long d’étroites fractures dans la croûte de la lune Encelade. Les majestueux panaches ont été découverts par les instruments de la sonde spatiale Cassini durant des passages à courte distance de la brillante et lumineuse Encelade en 2005. Les chercheurs suspectent à présent ces panaches de trouver leur origine dans des poches d’eau liquide proches de la surface avec des températures approchant les 273° kelvins, soit 0° centigrade, ce qui est une température élevée lorsqu’on la compare à celle qui règne en surface de cette lointaine lune, 73° kelvins (- 200 ° centigrades). Signe manifeste que la petite (500 km de diamètre) Encelade est étonnamment active, ces volcans de glace représentent un autre site possible d’investigation pour la recherche d’eau liquide et de l’origine de la vie au-delà de la planète Terre. Les volcans de glace d’Encelade produisent aussi très probablement la matière du faible mais étendu anneau E de Saturne.

 

Illustration Crédit & Copyright: Michael Carroll

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un volcan entre en éruption
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Andromède en Infrarouge

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