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Ciel des Hommes

L'essaim

Samedi 29 juillet 2006

Quel nom faut-il donner à un groupe de trous noirs ?... un troupeau, une brassée, un essaim ? En étudiant la région qui environne le cœur de notre galaxie, des astronomes ont trouvé des indices probants d’un nombre étonnamment élevé de sources irrégulières de rayons X. Il s’agit probablement soit de trous noirs, soit d’étoiles à neutrons faisant partie d’un système stellaire binaire. Ces sources X présentent la particularité de se presser autour du trou noir supermassif qui trône au centre de la Voie Lactée. Une combinaison d’images en rayons X prises par l’observatoire spatial Chandra et extraites de l’étude est visible ci-dessus, avec quatre sources variables entourées par des cercles et repérées de A à D. Bien que quatre sources soit peut-être une quantité un peu faible pour parler d’essaim, il convient de noter qu’elles se trouvent toutes confinées dans une sphère de 3 années-lumière de rayon centrée sur le trou noir supermassif central connu sous le nom de Sgr A* (la source brillante juste au dessus de C). Leur détection autorise à penser que nous sommes en réalité en présence d’une bien plus grande concentration de systèmes de trous noirs. On pense que des interactions gravitationnelles répétées avec des étoiles auraient pu provoquer la migration de tels systèmes de trous noirs vers le centre galactique.

 

Crédit: M. P. Muno (UCLA) et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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