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Ciel des Hommes

Mars Express, retour à Cydonia

Mardi 26 septembre 2006

Les insolites mésas rocheuses de la région de Cydonia sur Mars ont une apparence assez frappante. La semaine dernière, les responsables de la sonde européenne Mars Express ont rendu public un gros plan d’une portion de la région de Cydonia sur Mars. Cette nouvelle image de la sonde actuellement en orbite autour de Mars nous permet de survoler une région de quelque 90 kilomètres de long. En bas à droite de l’image ci-dessus, on peut apercevoir une mésa à l’aspect particulièrement pittoresque. Lorsqu’elle est éclairée sous un angle particulier, cette mésa ressemble à un visage humain et est devenue célèbre sous le nom de " Visage de Mars " lorsqu’elle est apparue sur les images prises par un orbiteur Viking en 1976. De meilleures images ont depuis montré qu’il s’agissait simplement d’une mésa intéressante. L’aspect tourmenté des reliefs de la région de Cydonia est probablement dû à l’érosion et aux glissements de terrain qui continuent d’affecter la croûte martienne.

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Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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