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Ciel des Hommes

Une étoile filante au dessus de la Suède

Mardi 21 novembre 2006

Le week-end dernier, les minuscules résidus d’une lointaine comète ont éclairé la plupart des cieux nocturnes de la planète Terre. Cependant les rapports d’observation actuellement disponibles permettent de situer la pluie d’étoiles filantes des Leonides de cette année comme moins active que celles d’il y a quelques années. Pour autant, de nombreux amateurs des spectacles célestes ont fait état de sursauts ponctuels d’activité pendant lesquels on pouvait observer jusqu’à une étoile filante par minute. Le corps qui a donné naissance aux Leonides, la comète Tempel Tuttle, laisse dans son sillage une traînée de particules pas plus grosses qu’un grain de sable lorsqu’elle repasse au voisinage du Soleil tous les 33 ans. Quand la Terre croise la route d’un de ces courants de poussières en orbite autour du Soleil, la pluie d’étoiles filantes intervient. On peut admirer ci-dessus une étoile filante des Leonides surprise il y a deux jours au petit matin du 19 novembre 2006 au-dessus de Vallentuna, en Suède. Bien que les niveaux d’activité exacts des pluies d’étoiles filantes soient notoirement difficiles à prévoir, certains astronomes avancent tout de même l’idée selon laquelle la prochaine pluie d’étoiles filantes des Delta Aurigides, en septembre 2007, pourrait se révéler particulièrement riche en brillants bolides

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Crédit & Copyright: P-M Hedén

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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