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Ciel des Hommes

Alpha Cam, une étoile en fuite

Vendredi 24 novembre 2006

Les étoiles fugueuses sont des étoiles massives fendant rapidement l’espace interstellaire. Comme un vaisseau creusant son sillage dans les mers cosmiques, l’étoile fugueuse Alpha Cam a dessiné ce gracieux arc de cercle, en réalité un arc de choc se déplaçant à 60 kilomètres par seconde et comprimant le matériau interstellaire placé sur son chemin. Brillante étoile en haut et à gauche du centre de cette vue à grand champ (3 x 2 degrés), Alpha Cam est quelque 25 à 30 fois plus massive que le Soleil, 5 fois plus chaude (30 000 kelvins) et plus de 500 000 fois plus brillante. Située à environ 4000 années-lumière de nous dans la constellation au long cou de la Girafe, l’étoile est aussi la source d’un puissant vent stellaire. L’arc de choc se tient à quelque 10 années-lumière de l’étoile. Qu’est-ce qui a mis cette étoile en mouvement ? Les astronomes ont longtemps pensé qu’Alpha Cam a été expulsée d’un amas proche de jeunes étoiles chaudes par un effet de fronde gravitationnelle du fait d’interactions avec d’autres membres de l’amas ou peut-être par l’explosion en supernova d’une massive étoile compagne.

 

Crédit & Copyright: Steve Mandel (Galaxy Images)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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