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Ciel des Hommes

NGC 1055 et M77

Vendredi 15 décembre 2006

La grande galaxie spirale NGC 1055 (en haut à gauche) se joint à la spirale M77 pour former ce superbe paysage cosmique en direction de la constellation de la Baleine. l’aspect étriqué et poussiéreux de NGC 1055, vue par la tranche, contraste avec celui de M77, vue de face, ce qui permet d’apprécier son brillant noyau et ses bras spiraux. Dépassant toutes deux les 100 000 années-lumière de diamètre, ces galaxies forment le couple dominant d’une petite meute de galaxies située à quelque 60 millions d’années de distance. À cette distance estimée, M77 est une des entrées les plus lointaines du catalogue de Charles Messier et est séparée de sa semblable NGC 1055 par au moins 500 000 années-lumière. Le champ recomposé ici en mosaïque couvre sur le ciel à peu près la même superficie que la pleine Lune et comprend tout à la fois de colorées étoiles de premier plan qui appartiennent à notre Voie Lactée (celles avec des aigrettes de diffraction) et de lointaines galaxies d’arrière-plan.

 

Crédit & Copyright: Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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