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Ciel des Hommes

Champ profond d'Orion

Samedi 6 janvier 2007

Dérivant à 1500 années-lumière de la Terre dans une des constellations les plus aisément reconnaissables du ciel de nuit, la brillante Nébuleuse d’Orion et la sombre Nébuleuse de la Tête de Cheval offrent des points de vue pour le moins contrastés. Mais dans cette époustouflante image composite qui mêle des photos prises avec des filtres sensibles à l’émission des atomes d’hydrogène, on peut suivre la trace de la moindre volute de gaz. On y découvre alors les nébulosités étendues associées au gigantesque nuage moléculaire d’Orion, s’étendant lui-même sur des centaines de millions d’années. La magnifique région d’émission, la Nébuleuse d’Orion, également connue sous la référence M42, se trouve dans le coin supérieur droit de l’image. Immédiatement à sa gauche se trouve un amas de bleuissantes nébuleuses par réflexion parfois appelé " l’homme qui court ". La Nébuleuse de la Tête de Cheval apparaît sous la forme d’un sombre nuage, minuscule silhouette émergeant à contre-jour de la tache rose juste à gauche du centre de l’image. Alnitak est l’étoile la plus orientale de la Ceinture d’Orion, et est ici l’étoile la plus brillante à gauche de la nébuleuse de la Tête de Cheval. Juste en dessous d’Alnitak, on trouve la Nébuleuse de la Flamme, avec de brillants nuages d’émission et de sombres veines de poussières du plus bel effet. Complétant le trio d’étoiles de la Ceinture d’Orion, les bleues Alnilam et Mintaka forment une ligne en direction du coin supérieur gauche de l’image.

 

Crédit & Copyright: Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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