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Ciel des Hommes

Le Casque de Thor vu par le CFHT

Mardi 30 janvier 2007

NGC 2359 est une nébuleuse par émission si remarquable qu’elle s’est vu attribué un surnom impressionnant : le Casque de Thor. Bien sûr, son apparence très évocatrice de deux ailes déployées aurait tout aussi bien pu lui valoir le titre de " Nébuleuse du Canard ", mais honnêtement, si vous étiez une nébuleuse, quel nom préféreriez-vous ? Quoi qu’il en soit, NGC 2359, s’étendant sur quelque 30 années-lumière, est au départ une nébuleuse en forme de bulle soufflée par les vents énergétiques en provenance d’une étoile extrêmement chaude visible près du centre, classée dans la catégorie des étoiles de Wolf-Rayet. Les étoiles de Wolf-Rayet sont de rares géantes bleues massives qui développent des vents stellaires dont la vitesse peut atteindre plusieurs millions de kilomètres par heure. On pense que les interactions avec un vaste nuage moléculaire tout proche ont contribué à la forme finalement plus complexe de cette nébuleuse, avec ses structures de front d’ondes de choc en arcs de cercles. NGC 2359 est éloignée de nous de quelque 15 000 années-lumière, dans la direction de la constellation du Grand Chien.

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Crédit & Copyright: Jean-Charles Cuillandre (CFHT), Hawaiian Starlight, CFHT

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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