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Ciel des Hommes

Cassini traversant le plan des anneaux de Saturne

Mercredi 31 janvier 2007

À quoi ressembleraient les anneaux de Saturne si vous pouviez les croiser exactement par le travers ? Pour le découvrir, la Nasa a braqué les caméras de Cassini dans le plan des anneaux alors que la sonde spatiale passait du côté éclairé à celui plongé dans l’ombre. Les images obtenues à cette occasion depuis un point de vue extérieur aux anneaux et la plupart des lunes mais à l’intérieur de l’orbite de Titan ont été assemblées dans une animation. Ce film démontre que la densité et la réflectivité des particules des anneaux font de certaines parties du côté plongé dans l’ombre quasiment le négatif photographique du côté éclairé, alors que les régions essentiellement vides restent obscures. On y voit également en orbite autour de Saturne les lunes Encelade, Mimas, Janus, Epiméthée, Prométhée, et Pandore. L’extrême finesse des anneaux de Saturne peut être appréciée à partir des images prises au moment exact de la traversée des anneaux.

 

Crédit: NASA / JPL / SSI ; Animation: Gordan Ugarkovic & Emily Lakdawalla

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le Casque de Thor vu par le CFHT
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Une queue sur deux hémisphères

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