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Ciel des Hommes

Une queue sur deux hémisphères

Jeudi 1er février 2007

Aux alentours du 19/20 janvier, la magnifique queue de poussières de la comète MacNaught s’étendait sur près de 150 millions de kilomètres, soit la distance qui sépare la Terre du Soleil (une unité astronomique). Aussi, pour la saisir dans toute son étendue, il fallait la photographier à la fois depuis les hémisphères Nord et Sud. Deux vues de ce type, l’une prise depuis le Cerro Paranal au Chili (à gauche), l’autre depuis les Alpes Carniques en Italie, sont combinées dans cette exceptionnelle infographie qui met également en valeur une vue en perspective de l’orbite de la comète (en pointillés) et la position relative du Soleil. Formée sous l’influence de la pression de radiation du Soleil, la queue de poussières pointe initialement exactement à l’opposé du Soleil, mais dérive aussi en dehors de l’orbite de la comète. Les astronomes tentent de rendre compte de la complexe structure de la queue, dont ces stries très prononcées, en tenant compte des forces agissant sur les grains de poussière (essentiellement la gravité, le vent et les radiations solaires), leur taille, ainsi que le moment auquel ils ont été relâchés. Dans le diagramme, la position modélisée des grains de poussière libérés approximativement au même moment en prenant pour référence le passage au périhélie, les " synchrones ", apparaissent sous la forme de lignes hachurées. La position des grains de taille similaire, les " syndynes ", est elle figurée en lignes pleines.

 

Crédit & Copyright: S. Deiries (ESO), M. Fulle (INAF)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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