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Ciel des Hommes

La Galaxie Spirale Barrée M95

Mercredi 14 mars 2007

Pourquoi certaines galaxies spirales présentent-elles un anneau autour de leur centre ? Avant tout, M95 est un des plus beaux spécimens proches de galaxie spirale barrée. Sur l’image ci-dessus prise dernièrement par le télescope Canada-France-Hawaii (CFHT) installé sur l’île d’Hawaii aux USA, que peut-on voir ? Des bras spiraux tentaculaires délimités par des amas ouverts de brillantes étoiles bleues, des filons de poussières sombres, la lueur diffuse de milliards d’étoiles faibles, ainsi qu’une courte barre se superposant au centre de la galaxie. Ce qui intrigue beaucoup d’astronomes, c’est cet anneau autour du noyau, visible juste au-delà de la barre centrale. De récentes images obtenues grâce au télescope spatial Chandra sensible au rayonnement X ont montré que les émissions X environnant l’anneau sont probablement dues à de récentes supernovae. Bien que la stabilité à long terme de cet anneau fasse encore l’objet de recherches, de récentes observations semblent indiquer que son éclat actuel est au moins augmenté par des sursauts transitoires de formation d’étoiles. M95, également connue sous la référence NGC 3351, s’étend sur quelque 50 000 années-lumière et peut-être vue dans un petit télescope dans la constellation du Lion.

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Crédit & Copyright: Jean-Charles Cuillandre (CFHT), Hawaiian Starlight, CFHT

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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