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Ciel des Hommes

Nouveaux horizons sur Io

Mercredi 4 avril 2007

Vomi par un volcan, un complexe panache s’élève à plus de 300 kilomètres au-dessus de Io, une lune de Jupiter. Cette image a été prise par les caméras de la sonde spatiale New Horizons. Le volcan, Tvashstar, est signalé par le point lumineux visible dans les " une heure " du disque de la lune, bien au-delà du terminateur, la ligne de partage entre le jour et la nuit. L’ombre de Io masque également la base du panache. Révélant de nombreux détails de la surface, cette image à haute résolution a été prise alors que la sonde se trouvait à 2,3 millions de kilomètres de Io. Elle a été par la suite combinée avec des données couleurs à plus basse résolution grâce au travail de l’astro-imageur Sean Walker afin de constituer ce portrait détaillé de la plus active des lunes du système solaire. Filant vers l’extérieur du système solaire à près de 23 kilomètres par seconde, la sonde New Horizons devrait croiser l’orbite de Saturne en juin de l’année prochaine avant d’atteindre en 2015 sa destination finale, Pluton.

 

Crédit: NASA, JHU/APL, SwRI - Traitement additionnel: Sean Walker

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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