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Ciel des Hommes

NGC 5139, Omega du Centaure

Jeudi 19 avril 2007

Le Centaure est une des constellations les plus frappantes du ciel austral. La Voie Lactée semble s’écouler au travers de cette étendue céleste qui contient à la fois le système stellaire le plus proche du Soleil, Alpha du Centaure, et le plus vaste amas globulaire de notre galaxie, Omega du Centaure (alias NGC 5139). Cette image détaillée d’Omega du Centaure prise au télescope nous révèle la région centrale de l’amas qui comprend quelque 10 millions d’étoiles. Omega du Centaure se trouve à environ 15 000 années-lumière de nous et mesure 150 années-lumière de diamètre. C’est le plus vaste des quelque 150 amas globulaires connus sur le pourtour de notre galaxie, la Voie Lactée. Bien que la plupart des amas stellaires soient composés d’étoiles de même composition et âge, la présence au sein de l’énigmatique Omega du Centaure de populations stellaires nettement différenciées en termes d’âge et d’abondances chimiques est avérée. En fait, Omega du Centaure pourrait bien être tout ce qui reste du noyau d’une petite galaxie ayant fusionné avec la Voie Lactée.

 

Crédit & Copyright: Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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