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Ciel des Hommes

Anneau de matière noire modélisé autour de l’amas galactique CL0024+17

Mercredi 16 mai 2007

Comment savons nous que la matière noire n’est pas juste de la matière normale faisant simplement montre d’une étrange gravité ? Une nouvelle observation de faibles galaxies gravitationnellement magnifiées loin derrière un vaste amas de galaxies vient jeter une nouvelle obscurité sur le sujet. L’image ci-dessus du télescope spatial Hubble indique qu’un énorme anneau de matière noire ceinture probablement le centre de CL0024+17 sans aucune contrepartie en matière normale. Ce qui est d’abord visible dans l’image ci-dessus, ce sont les nombreuses galaxies spectaculaires qui forment l’amas CL0024+17, à l’éclat typiquement doré. Puis un examen soigneux du centre de l’amas révèle plusieurs formes galactiques inhabituelles et répétitives, typiquement plus bleues. Il s’agit d’images multiples de quelques galaxies lointaines, montrant que l’amas est une forte lentille gravitationnelle. Mais ce sont cependant les distorsions relativement faibles des lointaines galaxies bleues parsemant toute l’image qui indiquent l’existence d’un anneau de matière noire. Cet anneau de matière noire modélisé informatiquement a un diamètre d’environ 5 millions d'années-lumière et a été numériquement superposé en bleu diffus sur l’image. Une hypothèse pour expliquer la formation de cet anneau voudrait qu’il s’agisse d’une structure transitoire qui se serait formée lorsque l’amas galactique CL0024+17 est entré en collision avec un autre amas de galaxies il y a environ un milliard d’années, évènement laissant derrière lui un anneau de matière noire similaire à ce que l’on peut observer lorsqu’on jette un caillou dans l’eau.

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Crédit: NASA, ESA, M. J. Jee & H. Ford et al. (Johns Hopkins U.)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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