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Ciel des Hommes

Jupiter, Vesta et la Voie Lactée

Vendredi 25 mai 2007

Sur cette splendide composition céleste capturée dans les environs de Stagecoach, Colorado, Etats-Unis d’Amérique, la géante gazeuse Jupiter côtoie les étoiles et les nuages de poussière cosmique de la Voie Lactée accrochée au dessus de l’horizon sud aux premières heures du mardi 22 mai 2007. Jupiter est l’astre le plus brillant près du centre de l’image. Avec la Voie Lactée, Jupiter est impossible à rater, mais un examen plus attentif vous révèlera également la présence de l’astéroïde Vesta de la ceinture d’astéroïdes principale. De tous les astéroïdes, Vesta est le plus brillant et se trouve en ce moment juste assez brillant pour être aperçu à l’œil nu depuis des endroits où le ciel est d’une qualité exceptionnelle. Vesta, tout comme Jupiter, semble à l’heure actuelle relativement brillant car il approche de son opposition. Cela veut littéralement dire que vu depuis la Terre, il est à l’opposé de la direction du Soleil, et au plus point de son orbite le plus proche de notre planète. Pour Vesta, cette opposition est la plus favorable depuis de nombreuses années. L’année 2007 coïncide opportunément avec le bicentenaire de la découverte de cet astéroïde. À partir de la fin juin 2007, la NASA doit lancer la mission Dawn dont l’objectif sera l’exploration de Vesta, de Cérès et de la ceinture d’astéroïdes principale.

 

Crédit & Copyright: Jimmy Westlake (Colorado Mountain College)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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