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Ciel des Hommes

Galaxies Naines dans l’Amas de Coma

Jeudi 31 mai 2007

En lumière visible, plus d’un millier de galaxies y sont habituellement décelables, contenues dans un volume d’environ 20 millions d’années-lumière d’arête dans le riche amas galactique de Coma. Mais des images infrarouge de l’amas de Coma ont à présent été utilisées pour en ajouter des milliers d’autres au compteur des galaxies de Coma sous la forme de galaxies naines passées précédemment inaperçues. Cette image composite associe des images infrarouge du télescope spatial Spitzer (en rouge et en vert) avec des images en lumière visible obtenues par le biais du projet Sloan Sky Survey (en bleu) pour la partie centrale de l’amas. Large de plus d’un degré, le champ est dominé par deux galaxies elliptiques géantes apparaissant en bleu. Cependant, un grand nombre des petites taches vertes (voir l’agrandissement dans le cartouche) sont identifiées comme étant des galaxies naines, grossièrement comparables au Petit Nuage de Magellan. On pense que les galaxies naines se sont formées en premier, fournissant les briques élémentaires nécessaires à l’édification de plus grandes galaxies. L’amas de Coma, amical et bien étudié, se trouve à 320 millions d’années-lumière de nous.

 

Crédit: Leigh Jenkins, Ann Hornschemeier (Goddard Space Flight Center) et al.,
JPL-Caltech, SDSS, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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