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Ciel des Hommes

Les Yeux de Markarian

Vendredi 8 juin 2007

En plein cœur de l’amas galactique de la Vierge se trouve un chapelet de galaxies connu sous le nom de Chaîne de Markarian. Jouant un rôle de premier plan dans cette chaîne, deux galaxies en interaction, NGC 4438 (à gauche) et NGC 4435, sont aussi appelées " Les Yeux ". Se trouvant à quelque 50 millions d’années-lumière de nous, ces deux galaxies semblent n’être séparées que d’environ 100 000 années-lumière sur cette image, mais se sont probablement frôlées dans un passé cosmique à une distance potentiellement aussi faible que 16 000 années-lumière. Les marées gravitationnelles consécutives à leur rencontre rapprochée ont dû leur arracher quantité d’étoiles, de gaz et de poussières. NGC 4438, plus massive, est parvenue à récupérer l’essentiel de la substance qu’elle avait perdue dans la collision, tandis que la plus petite, NGC 4435, n’a plus que les yeux pour pleurer. Cette superbe image d’une région particulièrement peuplée de l’Univers comprend également une foultitude de lointaines galaxies d’arrière plan.

 

Crédit & Copyright: Ken Crawford (Rancho Del Sol Observatory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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