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Ciel des Hommes

Au bord du cratère Victoria

Mardi 3 juillet 2007

On y va. Le robot automobile Opportunity circulant en ce moment sur Mars a d’abord fait les cent pas autour du plus grand cratère qu’il ait visité depuis son arrivée il y a plus de trois ans de cela. Il a étudié le cratère Victoria et a cherché le meilleur moyen d’y entrer. À présent les scientifiques qui le téléguident depuis la Terre ont décidé de prendre un risque calculé et ont planifié l’envoi progressif d’Opportunity au fond de cet antique abîme martien dans les semaines qui viennent. L’image d’aujourd’hui nous montre le cap Saint-Vincent, une partie de la paroi du cratère Victoria assez proche du point par lequel Opportunity descendra. La paroi semble elle-même contenir des indices sur ce qu’était le terrain martien avant qu’un impact ne vienne creuser le cratère Victoria. Aussi elle sera soigneusement étudiée au cours de l’audacieuse descente. Au-dessus de la paroi du cratère, on peut voir dans le lointain un horizon martien relativement uniforme.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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