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Ciel des Hommes

Aurore polaire vue depuis l'espace

Dimanche 15 juillet 2007

À quoi ressemble une aurore polaire vue de l'espace ? Depuis le sol, les aurores polaires semblent danser haut au-dessus des nuages, provoquant fréquemment un superbe spectacle. La station spatiale internationale (ISS) tourne autour de la Terre à la même hauteur que de nombreuses aurores. Ainsi, parfois, elle vole au-dessus d'elles, mais parfois aussi les traverse. Les flux d'électrons et de protons de l'aurore sont trop ténus pour constituer un danger pour l'ISS, tout comme les nuages ne sont pas dangereux pour les avions. Don Pettit, Scientifique embarqué sur l’ISS, a immortalisé une aurore verte, visible sur cette image aux détails amplifiés numériquement. Depuis son orbite, le Dr Pettit rapporte que les aurores changeantes peuvent sembler onduler comme de géantes amibes vertes. En dessous, sur la planète Terre, on distingue le cratère d'impact du Manicouagan, dans le nord du Canada.

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Crédit: Don Pettit, ISS Expedition 6, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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