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Ciel des Hommes

L'amas de galaxies d'Hercule

Jeudi 19 juillet 2007

Voici les galaxies de l’amas d’Hercule, un archipel d’univers-îles distant de seulement 500 millions d’années-lumière de nous. Egalement connu sous le nom d’Abell 2151, cet amas est chargé de galaxies spirales riches en gaz et poussières où se forment continuellement des étoiles mais comporte relativement peu de galaxies elliptiques, qui sont justement dépourvues du gaz et des poussières nécessaires à la formation d’étoiles. Les couleurs de cette image montrent clairement les galaxies connaissant des épisodes de formation d’étoiles, qui apparaissent bleutées, tandis que les galaxies comportant des populations stellaires plus anciennes sont plus jaunes. Cette image couvre environ 1/2 degré du centre de l’amas, soit plus de 4 millions d’années-lumière à la distance estimée de l’amas. Dans cette perspective cosmique, de nombreuses galaxies semblent entrer en collision ou être en train de fusionner tandis que d’autres sont déformées, signes manifestes du fait que les galaxies de cet amas sont fréquemment en interaction. L’amas d’Hercule pourrait bien être lui-même le résultat de la fusion de plusieurs petits amas de galaxies, et on pense qu’il serait ainsi semblable aux jeunes amas de galaxies du lointain Univers primordial.

 

Crédit & Copyright: Tony Hallas

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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