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Ciel des Hommes

Flambée d’étoiles en amas dans NGC 3603

Vendredi 5 octobre 2007

À quelque 20 000 années-lumière du Soleil se trouve NGC 3603, une résidente du proche bras de Carina appartenant à notre Galaxie, la Voie Lactée. NGC 3603 est bien connue des astronomes pour être une des plus vastes régions de formation d’étoiles de la Galaxie. L’amas stellaire ouvert qui en occupe le centre contient des milliers d’étoiles plus massives que le Soleil, lesquelles se sont probablement formées il n’y a pas plus de 1 ou 2 millions d’années en un seul épisode de flambée d’étoiles. Les astronomes pensent que la proche NGC 3603 constitue un exemple typique des massifs amas stellaires qui peuplent les galaxies à flambée d’étoiles, beaucoup plus lointaines. On trouve autour de l’amas les nuages de gaz interstellaire et de poussières qui ont donné naissance aux étoiles, sculptés par les énergétiques vents et radiations en provenance des étoiles. Prise par la caméra ACS du télescope spatial Hubble, cette image couvre un champ de 17 années-lumière de côté.

 

Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/ Hubble Collaboration
Remerciements: J. Maiz Apellaniz (Inst. Astrofisica Andalucia) et al., & Davide de Martin (skyfactory.org)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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