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Ciel des Hommes

Jets et piliers de la Trifide

Mercredi 26 décembre 2007

Les piliers de poussière sont d’interstellaires montagnes. Ils survivent parce qu’ils sont plus denses que le voisinage, mais ils sont cependant lentement érodés par un environnement des plus hostiles. On voit ici l’extrémité d’un gigantesque pilier de gaz et de poussières dans la nébuleuse Trifide, lui même surmonté d’un côté par un tout petit pilier formant comme une antenne, et de l’autre par un jet insolite pointant vers la gauche. Les points roses marquent la présence d’autant d’étoiles de faible masse récemment formées. Une étoile proche de l’extrémité du petit pilier émerge lentement de la colonne de gaz qui lui a donné naissance sous l’effet des radiations d’une étoile énormément plus brillante située hors du champ, en haut à droite. Le jet s’étend quant à lui sur une distance de près d’une année-lumière et ne serait pas visible sans éclairage externe. Alors que le gaz et la poussière s’évaporent des piliers, la source stellaire de ce jet sera probablement démasquée d’ici 20 000 et quelque années.

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Crédit: J. Hester (Arizona St. U) et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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