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Ciel des Hommes

Une année riche en spectaculaires comètes

Lundi 31 décembre 2007

Deux spectaculaires comètes auront embelli les cieux terrestres en cette année 2007. Toutes deux sont devenues suffisamment brillantes pour être visibles à l’œil nu par les amateurs de beautés célestes. Début 2007, la comète MacNaught s’est révélée plus brillante qu’aucune autre avant elle depuis 40 ans, arborant une magnifique queue de poussières déployée sur une large portion de ciel. La comète MacNaught (C/2006 P1) restera dans l’histoire comme la grande comète de 2007, portant des stries inhabituelles sur sa vaste queue de poussières. Elle révéla également dans sa queue ionique une composition chimique d'une complexité inattendue. Vers la fin de l’année, c’est la docile et faible comète Holmes qui s’est soudainement mise à briller au point de devenir visible à l’œil nu. De façon assez remarquable, la comète 17P/Holmes est restée brillante pendant des semaines bien qu’elle se trouva au-delà de l’orbite de Mars. De mémoire d’homme, aucune comète si lointaine n’était jamais restée si brillante pendant autant de temps. Sur cette image, la blanche comète Holmes apparaît photographiée début décembre 2007 à côté des nébuleuses du Cœur et de l’Âme.

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Crédit & Copyright: Bob Nanz (San Diego Astronomy Association)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Rayons d'une aurore inattendue

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