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Ciel des Hommes

Trois mois de comète Holmes

Mardi 5 février 2008

Comment la comète Holmes a-t-elle évolué ? Depuis son sursaut d’éclat inattendu de près d’un million de fois à la fin octobre 2007, on a pu voir au cours des trois derniers mois la chevelure de la comète 17P/Holmes perdre en intensité lumineuse tandis qu’elle gagnait en étendue. Cette spectaculaire image composite permet de voir de quelle façon la chevelure et la queue de la comète Holmes ont changé. Du fait du déplacement dans l’espace de notre belvédère terrestre, la comète Holmes, située au-delà de l’orbite de Mars et qui était vue presque de face en novembre, nous apparaît de plus en plus vue de biais. S’ajoute au déplacement terrestre le mouvement propre de la comète qui lui vaut d’avoir apparemment dérivé par rapport aux étoiles d’arrière-plan. La trajectoire incurvée de la comète Holmes montre qu’elle suit en fait un mouvement apparent rétrograde vue depuis la Terre puisque cette dernière, située sur une orbite beaucoup plus proche du Soleil, va plus vite. L’étendue de sa chevelure fait à l’heure actuelle de la comète Holmes un objet plus de 5 fois plus grand que le Soleil. De nombreux témoignages indiquent que la comète est difficile à voir apparaître sur les images sans long temps de pose, mais que pour peu que l’exposition soit prolongée, le résultat final est encore très impressionnant.

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Crédit & Copyright: John Pane

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un cratère en forme d'araignée sur Mercure
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Une tache marquant le nouveau cycle solaire

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