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Ciel des Hommes

NGC 4013 et le courant de marée

Jeudi 7 février 2008

À presque 50 millions d'années lumière de distance, dans la constellation de la Grande Ourse, NGC 4013 a longtemps été considérée comme un univers-île solitaire. Vue de profil, la magnifique galaxie spirale était connue pour son disque aplati et son bulbe central d'étoiles, sur lesquels se découpent des filaments de poussières. Mais cette image en couleurs révèle une structure de NGC 4013 jusqu'alors inconnue : une énorme boucle, peu lumineuse, s'étendant (au-dessus et vers la gauche) jusqu'à 80 années-lumière du centre de la galaxie. Une étude détaillée de cette structure remarquable révèle que c'est un courant d'étoiles qui appartenaient initialement à une autre galaxie ; probablement plus petite déchirée par des effets de marée alors qu'elle fusionnait avec la galaxie principale. Des astronomes prétendent que ce courant de marée nouvellement découvert explique aussi la distribution gauchie de l'hydrogène neutre révélée par les images en radio de NGC 4013 et présente des similitudes avec la formation de notre propre galaxie la Voie lactée.

 

Image Crédit & Copyright: R Jay Gabany (Blackbird Observatory) - collaboration; D.Martínez-Delgado(IAC, MPIA),
M.Pohlen (Cardiff), S.Majewski (U.Virginia), J.Peñarrubia (U.Victoria), C.Palma (Penn State)

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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