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Ciel des Hommes

Echos de RS Pup

Mardi 12 février 2008

Cette nébuleuse de poussières éclairée par réflexion entoure l'étoile pulsante RS Pup, dix fois plus massive que le Soleil et en moyenne 15000 fois plus lumineuse. RS Pup est une étoile variable de la classe des céphéïdes. La luminosité des céphéïdes est connue et permet d'estimer la distance des galaxies voisines, établissant ainsi un des premiers échelons de l'échelle des distances cosmiques. Lors des pulsations de RS Pup, d'une période de 40 jours, les changements réguliers de brillance sont observés aussi sur la nébuleuse, mais avec un délai, apparaissant comme un écho de lumière. Pour éviter une saturation des détecteurs, RS Pup a été placée à dessein au centre d'une zone dépourvue de capteurs, ce qui explique la barre noire scindant verticalement l'image. Grâce à de nouvelles mesures des délais et des dimensions angulaires de la nébuleuse, connaissant la vitesse de la lumière, des astronomes ont pu estimer la distance de l'étoile à 6500 années-lumière avec une barre d'erreurs remarquablement étroite : plus ou moins 90 années-lumière. La mesure de distance par écho, à laquelle on doit ce résultat impressionnant, permet une détermination plus précise de la luminosité intrinsèque de RS Pup, et par extension, celle des autres étoiles céphéïdes. Il en résulte une connaissance plus précise des distances des galaxies au-delà de notre Voie Lactée.

 

Crédit: Pierre Kervella (Obs. de Paris), Antoine Mérand (CHARA), et al., ESO

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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