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Ciel des Hommes

Mystérieuse brume acide sur Vénus

Mardi 26 février 2008

Pourquoi une brume acide recouvre-t-elle Vénus ? Ces nuages inhabituels ont été découverts en juillet 2007 par la sonde spatiale Vénus Express de l’Agence Spatiale Européenne actuellement en orbite autour de la deuxième planète du système solaire. Cette brume réfléchissante s’est avérée riche en acide sulfurique, créé lorsque un processus encore mal compris a fait remonter vapeur d’eau et dioxyde de soufre depuis des couches inférieures de l’atmosphère vers des niveaux supérieurs. Là, le rayonnement solaire a cassé ces molécules dont une partie des atomes s’est recombinée en acide sulfurique. En juillet dernier, en l’espace de quelques jours seulement, les nuages acidifiés se sont répandus depuis le pôle sud de Vénus pour recouvrir la moitié de la planète. Cette image en fausses couleurs de Vénus a été prise le 23 juillet 2007 en ultraviolet et montre la brume inhabituelle sous la forme d’une région de l’atmosphère d’un blanc uni en bas de l’image. L’origine des bandes sombres dans les nuages est elle aussi mal comprise et fait toujours l’objet de recherches.

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Crédit: ESA/MPS, Katlenburg-Lindau, Germany

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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