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Ciel des Hommes

Mercure en couleurs accentuées

Mercredi 19 mars 2008

Les couleurs de Mercure sont aussi belles que subtiles. Au premier regard, la planète la plus proche du Soleil semble ne connaître que le noir et blanc, mais des images infrarouges normalement en deçà des limites de la perception humaine ont permis de révéler une foule de détails. C'est une de ces images qui est ici présentée, prise par la sonde Messenger lors de son passage à proximité de Mercure à la mi-janvier 2008. Vu en infrarouge, ce monde chaud acquiert une légère teinte caramel. De nombreux cratères qui semblent au sommet d'autres cratères - et se sont donc certainement formés plus récemment - apparaissent très brillants et présentent des rayons porteurs d'une nuance de bleu, indiquant que le sol soulevé lors de l'impact était de couleur claire. Quelques cratères comme certains de ceux qui se trouvent dans le gigantesque Bassin Caloris, visibles en haut à droite, semblent contre toute attente cernés d'un matériau sombre dont la nature exacte fait encore l'objet d'investigations. Messenger poursuit sa route dans le système solaire intérieur et repassera dans les parages de Mercure en octobre 2008 puis en septembre 2009, avant de se placer définitivement en orbite autour du monde désolé en 2011.

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Crédit: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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