RSS
Ciel des Hommes

Mystérieux doigts de roche blanche sur Mars

Lundi 7 avril 2008

Qu’est-ce qui a engendré cette insolite formation rocheuse sur Mars ? Intrigués par la possibilité qu’il ait pu s’agir de dépôts de sel sur le plancher d’un lac depuis longtemps asséché, les scientifiques ont effectué des analyses détaillées de cette roche qui permettent aujourd’hui d’écarter cette hypothèse. Le matériau clair semble être en fait le fruit d’un processus d’érosion ayant affecté la région avoisinante, ce qui lui vaut sa très faible densité, cohérente avec les hypothèses qui voudraient qu’il s’agisse soit de cendres volcaniques, soit de poussière balayée par le vent. Le vif contraste entre les roches et le sable environnant est en fait renforcé par le caractère inhabituellement sombre de ce dernier. Cette image a été prise par la sonde spatiale de l’agence spatiale européenne Mars Express en orbite autour de Mars depuis Noël 2003. La planétologue Emilie Lakdawalla est, avec d’autres, allée au bout de sa curiosité pour cette formation martienne inhabituelle en menant une fascinante enquête décrite avec force détails sur le blog de la Planetary Society. La mystérieuse roche blanche mesure quelque 15 kilomètres de long dans sa plus grande dimension, et se trouve au sein d’un cratère d’environ 100 kilomètres de diamètre.

afficher encore plus grand

 

Crédit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR Mars Express

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
Les volutes environnant la tête de Cheval
suivant
image suivante
Au sud d’Orion, de la Ceinture à la Sorcière

> voir le calendrier

APOD 0804

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2018 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter