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Ciel des Hommes

Curieux globules cométaires dans la nébuleuse Hélix

Dimanche 13 avril 2008

Quelle est la cause de ces inhabituels globules de gaz et de poussières dans les nébuleuses planétaires ? Observés également dans la nébuleuse de l’Anneau, de l’Haltère ou de l’Esquimau, l’existence des globules n’avait pas été anticipée et leur origine est encore mal comprise. Cette fascinante image de la nébuleuse Hélix prise par le télescope spatial Hubble révèle de prodigieux détails de ces mystérieux globules cométaires. Ceux-ci ont des masses semblables à celle de la Terre, mais diluée dans des rayons typiquement plusieurs fois supérieurs à l’orbite de Pluton. Une hypothèse concernant la fragmentation et l’évolution des globules envisage la possibilité que le gaz environnant pré-existant ait été expulsé par un vent stellaire moins dense mais hautement énergétique en provenance de l’étoile centrale en cours d’évolution. La nébuleuse Hélix est l’exemple le plus proche de nébuleuse planétaire, stade correspondant à la fin de vie d’une étoile de type solaire. La nébuleuse Hélix, également cataloguée sous la référence NGC 7293, se trouve à quelque 700 années-lumière de nous, dans la constellation du Verseau.

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Crédit: C. R. O'Dell & K. Handron (Rice University), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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