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Ciel des Hommes

Sol étonnamment clair sous Phoenix

Lundi 2 juin 2008

Est-ce de la glace que l’on voit ici sous l’atterrisseur Phoenix ? C’est très possible. Phoenix, qui s’est posé il y a tout juste une semaine, devait creuser le sol martien pour y chercher de la glace, mais ses rétrofusées ont peut-être déjà fait le travail pendant la descente. Cette image prise la semaine passée avec la caméra du bras robotique de Phoenix révèle la présence d’une substance claire juste devant un pied d’atterrissage. Dans les toutes prochaines semaines, Phoenix va poursuivre la documentation photographique de son environnement immédiat, analyser la composition de ce substrat insolite et dur, et creuser le sol environnant. Si ce substrat se révélait bien être de la glace martienne, il fournirait un socle commode à l’étude de l’histoire de l’eau sur Mars, et aiderait à mieux déterminer si la limite entre glace et sol a jamais été en mesure d’abriter la vie.

 

Crédit: Phoenix Mission Team, NASA, JPL-Caltech, U. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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