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Ciel des Hommes

Echantillon de sol martien prêt à l’analyse

Dimanche 8 juin 2008

Quelles surprises nous réserve le sol de Mars ? C’est pour répondre à cette question que la sonde Phoenix arrivée sur Mars il y a deux semaines a tenté de verser une première pelletée de sol dans le collecteur de l’instrument TEGA. On voit ici l’écope remplie de boue approcher d’un des 8 fours de TEGA. Un fois dans le four, l’échantillon de sol sera cuit et les gaz émis analysés par un spectromètre de masse. Une partie du matériau clair visible dans la pelle a probablement la même composition que celui déjà aperçu à proximité d’un pied de la sonde, et pourrait être de la glace. Phoenix doit normalement passer les trois prochains mois à ainsi creuser, cuire et analyser des échantillons de son environnement immédiat afin de mieux comprendre Mars et de répondre à la question de savoir si la limite entre glace et sol fut jamais capable d’abriter la vie.

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Credit: Phoenix Mission Team, NASA, JPL-Caltech, U. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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